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   Chapter 30 No.30

Les douze nouvelles nouvelles By Arsene Houssaye Characters: 3806

Updated: 2017-11-30 00:03


Pourquoi s'appelait-elle Paquerette? Parce qu'elle s'appelait Marguerite. Marguerite au théatre, Paquerette dans les coulisses. Marguerite était le seul nom du calendrier comme le seul nom de famille qu'on lui e?t donné à son baptême. Elle n'avait pas d'état civil, née d'un père et d'une mère qui s'étaient dérobés après lui avoir donné une nourrice. Brune comme les ab?mes, yeux doux et mordants, nez impertinent, trente-deux dents aigu?s dans un écrin de pourpre toujours entr'ouvert; trois fossettes, une au menton, deux sur les joues, ?sans compter toutes les autres?, disait-elle; cheveux en manteau de roi; bras et jambes en fuseaux; mais pourtour et avant-scènes: voilà Paquerette, avec des séductions sans nombre, un éclat de rire à faire lever le soleil, de l'esprit à la diable, des heures de sentimentalisme après des heures de raillerie, la larme près des cils, le coeur dans la main.

C'est en vain que j'essaye de peindre Paquerette; il fallait la voir à l'oeuvre, sur la scène, dans la coulisse, chez elle ou ailleurs, pour la comprendre un peu, cette étrange et cette capiteuse.

Elle vint me voir un jour, quand elle jouait la comédie au théatre Beaumarchais. Je ne la connaissais ni des lèvres ni des dents, pour parler comme elle. Elle voulait une lettre de recommandation pour jouer la comédie au Théatre-Fran?ais, sous prétexte qu'elle était aussi maigre que Rachel et Sarah. Je lui dis ?Va donc, petite Cigale! ne joue pas ainsi à l'Iphigénie, ne te fais pas sacrifier sur cet autel antique, cours les théatres d'occasion, tu y trouveras des aventures et tu y deviendras peut-être une Granier ou une Judic.

Elle s'était mise au piano pour jouer une valse de Métra, sur laquelle elle avait ajusté des paroles de toquée, mais très valsantes.

Le hasard, qui fait bien les choses, avait amené ce matin-là chez moi un tout jeune musicien avec qui je jouais du violon en duo,

pour me rappeler mes vingt ans. Il se nommait Wilfrid Bouquet; il avait passé quelques mois par le Conservatoire, tombant de l'orchestre du théatre dans l'orchestre du café-concert; il jouait à merveille Glück et Gounod dans ses entr'actes, il aimait tour à tour Hérold et Massenet, ne trouvant pas que l'un f?t trop démodé et l'autre trop à la mode.

Voyant Paquerette en ses ondulations forcenées sur le piano, il courut décrocher mon violon pour accompagner cette folle qui s'enivrait de musique comme de vin de Champagne. Elle trouva cela bien naturel et le remercia par quelques-unes de ces oeillades terribles qui inquiétaient les coeurs.

Quand elle fut au bout de sa fantaisie, elle demanda à Bouquet s'il était musicien:

-Comme tout le monde. Mieux que tout le monde!

Un peu plus, ils allaient passer la matinée à ce jeu, mais j'y mis bon ordre.

-Mes enfants, allons-nous-en chacun à notre gagne-pain.

Paquerette vint à moi et me dit tout bas:

-Il est bien gentil, votre ami.

-N'est-ce pas? N'allez pas mettre la main sur lui, car il serait perdu. C'est une ame tendre et candide; vous ne feriez qu'une bouchée de son coeur, petite malheureuse que vous êtes.

-Allons donc! je suis un agneau. Si je n'avais une vertu à tout casser, je me laisserais égorger tous les soirs pendant et après la représentation.

-C'est égal, je ne veux pas vous le confier. Elle se retourna vers Bouquet.

-Monsieur, lui dit-elle, puisqu'on nous met à la porte, voulez-vous m'offrir votre bras?

Je voulais les séparer, mais il était trop tard, ils se seraient retrouvés au coin de la rue.

Le ciel mena?ait d'une averse.

-Comme ?a se trouve, dit-elle; le petit violon a un parapluie.

-Oh! dit-il en souriant, j'ai encore de quoi vous offrir un fiacre.

Parapluie ou fiacre, ce fut leur premier voyage de fian?ailles. Que Dieu les conduise! dis-je en allumant une cigarette.

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