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   Chapter 2 2

Herrn Mahlhubers Reiseabenteuer By Friedrich Gerstacker Characters: 8463

Updated: 2017-11-30 00:02


Die Vorbereitungen zur Reise.

* * *

Der Tag war ein gesch?ftsreicher im Mahlhuber'schen Hause, denn es galt einen Menschen zur Reise herzurichten, der die Welt, wie diese von ihm nichts wu?te, fast ganz vergessen hatte und von seinen Bequemlichkeiten, die er alle hinter sich lassen sollte, so unzertrennlich zu sein schien, da? sie ihm ebenso viele nothwendige und fast unerla?liche Bedürfnisse geworden waren.

Frau Dorothee, die sechsundfunfzigj?hrige Haush?lterin, wollte sich aber fast noch weniger hineinfinden als ihr Herr; sie schimpfte auf den Doctor, der, wenn er Ferien haben wollte, selber verreisen und nicht ihren armen Herrn ?in Wind und Wetter" hinausschicken sollte, und weigerte sich im Anfange hartn?ckig, auch nur einen Finger zu rühren, ihn ?in sein Unglück" selber mit hineinsto?en zu helfen. Erst als sie sah, da? all ihr Protestiren erfolglos blieb, erkl?rte sie pl?tzlich: ?in dem Falle sei es ihre Pflicht" selber mitzufahren, den armen Herrn nicht ohne eine zuverl?ssige Stütze den Weltstürmen preiszugeben, und als auch das nicht angenommen wurde, wollte sie wenigstens einen Bedienten durchsetzen, den sie als unausweichbare Bedingung ihrer Einwilligung zu einem so tollkühnen, ungerechtfertigten Unternehmen stellte.

Dieser Bediente war ein Vetter von ihr, den sie auch ohne weiteres bestellte, um gleich beim Packen hülfreiche Hand zu leisten. Aber selbst der Vetter fand keine Gnade vor des Commerzienraths Augen. Herr Mahlhuber war nun einmal fest entschlossen allein zu reisen, und - hatte dabei auch seine ganz besondern Gründe. Sollte er sich einen Menschen aufh?ngen, der nachher jede Bewegung, die er da drau?en gemacht, jede Ungeschicklichkeit in den fremden Sitten (und er war klug genug solche zu fürchten) genau und ausführlich mit nach Gidelsbach zurückbrachte und den Leuten in der Schenke Stoff zum Lachen und Maulaufrei?en gab? Nein, er wollte sich still in einen Postwagen setzen und fahren, wohin? blieb sich gleich, ja, wenn es unbemerkt geschehen konnte, vielleicht eine zeitlang herüber und hinüber, von Station zu Station, um nur nicht zu weit fortzukommen; doch das fand sich Alles sp?ter und er konnte darüber schalten und walten wie es ihm gut dünkte - wenn er nur allein war.

Auch incognito wollte er reisen. - Mahlhuber! Der Name ging schon, es gab verschiedene Mahlhuber, in Gidelsbach sowol wie in der Umgegend, aber den Commerzienrath mu?te er verheimlichen. Schlechtweg Mahlhuber, mit dem Ludwigskreuz jedoch, denn das durfte er nicht aus dem Knopfloch lassen, es h?tte das als eine Misachtung angesehen werden k?nnen; aber er trug es am Frack und den Oberrock darüberhin, soda? es wenigstens nicht unn?thig auffiel.

Eine Schwierigkeit zeigte sich aber doch noch. Der Commerzienrath hatte Dorothee's wie ihres Vetters Begleitung parirt, wie überhaupt in der ganzen Verhandlung eine sonst nicht so stark an ihm hervortretende Willensfestigkeit gezeigt; Eins aber trug die wackere und um ihren Herrn wirklich besorgte Wirthschafterin noch auf dem Herzen, auf dem sie bestand und gegen das Herr Mahlhuber vergebens ank?mpfte. Dieser sollte n?mlich, seiner gr??ern Sicherheit wegen, ein paar alte Pistolen, die bisjetzt friedlich, jeden Sonnabend sauber abgescheuert, über seinem Bette gehangen hatten, mit auf die Reise nehmen, etwaigen Gefahren und Abenteuern, die gar nicht ausbleiben k?nnten, zu begegnen, und all sein Str?uben dagegen und Aergerlichwerden half ihm nichts. Vergebens erkl?rte er Dorothee, da? er keinen Fu? vor die Thür setzen würde, sobald er die geringste Ahnung von einem in jetziger Art zu reisen ganz unm?glichen Abenteuer habe, und R?uber g?be es nicht mehr, dank der wohlthuenden Menge von Gendarmen und Polizeidienern überall, wohin ein ruhiger Staatsbürger seine Bahn lenken m?ge; wozu also sich mit einer h?chst unbequemen Waffe schleppen, die, wenn nicht geladen, vollkommen nutzlos und beschwerlich, wenn aber geladen, sogar für den Tr?ger selber gef?hrlich werden k?nnte? Dorothee gab nicht nach; sie hatte erst kürzlich eine furchtbare Geschichte gelesen, da? ein Reisender durch einen rechtzeitigen Pistolenschu? sein eigenes Leben wie das seiner Reisegef?hrtin, eines jungen unschuldigen M?dchens, gerettet habe, und vers

icherte sich Alles gefallen lassen zu wollen, wenn der Herr Commerzienrath nur eben in der einen Sache nachgeben würde.

Beide kamen zuletzt zu einem Compromi?, wonach sich der Commerzienrath Mahlhuber erbot und verpflichtete, ein Pistol - das andere sollte unangefochten an der Wand h?ngen bleiben - ungeladen in die Tasche zu stecken und mitzunehmen. Er wollte es erst in den Koffer thun, und Dorothee wollte es geladen haben; zuletzt vereinigten sie sich zu der angegebenen Art, und die Sache schien abgemacht.

Wenn aber der Commerzienrath die Sache solcherart für erledigt hielt, hatte Dorothee doch eine andere Ansicht davon und nicht umsonst ihren Vetter bei der Hand, den geliebten Herrn, selbst gegen seinen Willen, mit jeder n?thigen Vorsicht zu schützen und zu bewahren. Balthasar bekam, mit zwei und einem halben Silbergroschen eine ordentliche Ladung Pulver und Blei zu besorgen, das Pistol überliefert und kehrte nach einer Viertelstunde etwa v?llig befriedigt damit zurück.

?Und hast du es wirklich ordentlich geladen, da? es auch losgeht, wenn das schlechte Gesindel den Wagen anhalten sollte?" sagte Dorothee und besah mistrauisch den Lauf der kleinen blankpolirten Waffe.

?S'ist eine kleine Handvoll Pulver d'rin", versicherte der Bursche, ?und eine kleine Untertasse voll Schroot - wer das auf den Pelz kriegt, kann sich gratuliren."

?Aber da oben ging immer noch etwas hinein", sagte die Alte, mistrauisch den kurzen, nicht ganz gefüllten Lauf betrachtend, halb und halb mit dem Verdacht, da? der Vetter die zwei und einen halben Silbergroschen nicht ganz verwandt haben k?nnte für die Ladung.

?Wenn's zu weit nach vorn k?me, s?he er's", sagte der Vetter, und Dorothee begriff da? er Recht h?tte. Das Pistol, ein altes Familienstück und noch mit Feuerschlo?, wurde dann vorsichtig wieder an seine Stelle neben den Regenschirm, den Stock und das Sitzkissen gelegt, und die würdige Frau fühlte sich jetzt wohl und beruhigt in dem Gedanken, Alles gethan zu haben, was in ihren Kr?ften stand, sich sp?ter keine Vorwürfe und Gewissensbisse machen zu dürfen.

Da übrigens der Herr Commerzienrath nur h?chstens 14 Tage auszubleiben gedachte, hielt man auch drei Koffer mit Hutschachtel und Reisesack für v?llig genügend, alle die nothwendigsten Gegenst?nde wenigstens mitzuführen, die nun einmal unbedingt zu Leben und anst?ndiger Kleidung geh?rten. Um 10 Uhr Abends, bis zu welcher Zeit er jedesmal zu Bette ging, mochte er sich befinden wo er wollte, war Alles beendet, am n?chsten Morgen 11 Uhr mit der k?niglichen Eilpost für so und soviel Thaler Fahrgebühren und etwa das Dreifache an Ueberfracht nach Burgkundstadt bef?rdert zu werden, von wo er sich entschlossen hatte die Eisenbahn zu benutzen, um nach München zu gelangen.

Nun war die Post dazu bestimmt, sich am n?chsten Morgen dem ersten Zuge nach der Hauptstadt des Landes anzuschlie?en, aber Herr Mahlhuber h?tte dann die Nacht durch fahren müssen, etwas was ihm nicht im Traume einfiel; er wollte seine Gesundheit nicht muthwillig zum Fenster hinauswerfen. So sich genau erkundigend, welche Station der Postwagen etwa um 9 Uhr Abends erreichen würde, dort ein geh?riges Abendbrot zu bekommen und zu übernachten, nahm er bis dorthin Passage, und als der Eilwagen von - kommend, zehn Minuten vor elf etwa unter dem schmetternden ?Ei du lieber Augustin" des Postillons durch Gidelsbach rasselte, die Pferde zu wechseln und etwaigen Passagieren Gelegenheit zu geben eine Tasse sehr dünne Bouillon zu trinken, ging Herr Commerzienrath Mahlhuber, von seinem ganzen Gesinde wie der n?chsten Nachbarschaft und einigen Neugierigen begleitet, auf die Post, wo er schon seinen Schein gel?st, sein Gep?ck abgeliefert hatte, und setzte sich auf seine Nummer, die linke Ecke des Rücksitzes, Nr. 2, neben eine etwas stattliche und wohleingepackte Dame mit grünseidenem Hute und schwarzem Schleier. Gleich darauf nahm noch ein anderer, trotz des warmen Wetters in einen gro?en wollenen Shawl eingepackter Herr den dritten Platz in der rückw?rtsfahrenden Ecke ein, den übrigen Theil mit Nr. 4 und 6 für die diversen Hutschachteln, K?stchen, Bündel und Necessaires der Dame freilassend, die hier Alles aufgeh?uft und in Besitz genommen hatte.

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